Arsenal Pangkas Jarak Poin Dengan Chelsea

Pertandingan bigmatch tersaji di pekan ke-23 Premier League dengan mempertemukan dua klub asal London yakni Arsenal dan Chelsea. Dalam laga yang digelar di Emirates Stadium, The Gunners sukses membungkam lawannya dengan skor 2-0.

Meski Chelsea sejatinya tampil mendominasi hampir di sepanjang pertandingan, namun Arsenal sukses bermain efektif dalam setiap mendapatkan kesempatan.

Kedua tim langsung tampil cepat dan terbuka sejak pertandingan di mulai. Tepat di menit ke-14 tuan rumah sukses membuka skor setelah penyerang andalan mereka, Alexandre Lacazette sukses meneruskan umpan dari Hector Bellerin di sektor kiri pertahanan Chelsea.

Keunggulan itu membuat pemain-pemain Arsenal tampil semakin percaya diri dan hal itu membuahkan gol kedua The Gunners melalui Laurent Koscielny. Bek asal Prancis itu sukses memaksimalkan umpan dari kompatriotnya di lini belakang yakni Sokratis Papastathopoulos. Keungulan dua gol ini bertahan hingga babak pertama berakhir.

The Blues tercatat memegang bola sebanyak 65 persen di pertandingan kali ini. Namun hal itu tidak terlalu berarti karena mereka gagal menembus tembok kokoh yang digalang oleh para pemain belakang Arsenal.

Meski manajer Chelsea, Maurizio Sarri mencoba untuk melakukan beberapa pergantian, namun hal tersebut tidak menghadirkan efek yang terlalu signifikan dan The Blues harus mengakui keunggulan Arsenal di pertandingan ini dengan skor 2-0.

Tambahan tiga angka ini membuat Arsenal semakin dekat dengan Chelsea yang saat ini menghuni posisi empat klasemen sementara Premier League. The Gunners kini hanya berselisih tiga angka dari batas zona Liga Champions yang saat ini ditempati oleh Chelsea.

Leeds United Resmi Rekrut Kiper Real Madrid

Klub kasta kedua Liga Inggris, Leeds United telah resmi menuntaskan proses transfer kiper milik Real Madrid, Kiko Casilla. Pemain berusia 32 tahun itu telah sepakat untuk bergabung di Elland Road dan dirinya resmi menandatangani kontrak selama empat setengah musim ke depan.

Kepastian bergabungnya Casilla ini langsung dikonfirmasikan oleh pihak klub Leeds United melalui situs resmi mereka.

“Pihak klub mengumumkan perekrutan kiper Real Madrid Kiko Casilla di bursa transfer Januari ini,” bunyi pernyataan pihak klub di situs resmi mereka.

Penjaga gawang ketiga Los Blancos itu diikat kontrak hingga tahun 2023 mendatang dan menjadi pemain pertama yang didatangkan oleh pelatih Marcelo Bielsa di bursa transfer kali ini. Bersama Leeds Casilla akan mengenakan kostum bernomor punggung 33.

Kehadiran Casilla tentunya akan menambah persaingan untuk memperebutkan satu tempat di sektor penjaga gawang Leeds di paruh kedua musim ini. Untuk bisa mendapatkan status sebagai kiper utama, penjaga gawang asal Spanyol itu akan bersaing dengan dua kiper Leeds lainnya yakni Bailey Peacock-Farrell dan juga Will Huffer.

Keputusan Leeds untuk mendatangkan Casilla di bursa transfer musim dingin ini tak lepas dari ambisi mereka untuk bisa kembali ke kasta tertinggi sepakbola Inggris yakni Premier League musim depan. Kans Leeds untuk kembali bersaing di ajang Premier League musim depan saat ini memang terbuka lebar karena sejauh ini mereka masih berstatus sebagai pemuncak klasemen sementara Championship Division.

Madrid Hubungi Striker Genoa

Klub raksasa La Liga, Real Madrid kabarnya telah menjalin komunikasi dengan penyerang tajam milik klub Genoa, Krzysztof Piatek terkait kemungkinan memboyong dirinya ke Santiago Bernabeu di bursa transfer musim dingin ini.

Pasca hengkangnya Cristiano Ronaldo ke Juventus awal musim ini, lini depan Los Blancos memang terlihat kurang menjanjikan. Hal itu membuat Madrid mencoba untuk mempertajam lini serangnya dengan merekrut Paitek yang musim ini tampil impresif dengan torehan 13 gol dari 19 laga yang ia jalani bersama dengan Genoa.

Meski Madrid terlihat serius dalam upaya memboyong Piatek, namun juara bertahan Liga Champions itu diketahui bukanlah satu-satunya tim yang berminat dengan talenta yang dimiliki oleh penyerang asal Polandia tersebut.

Rival sekota Los Blancos, Atletico Madrid kabarnya juga memiliki niat yang sama untuk memboyong Piatek. Selain kedua tim itu, klub asal Bundesliga, Borussia Dortmund juga diyakini siap menjadikan Piatek sebagai rekrutan anyar mereka untuk bursa transfer Januari ini.

Meski banyak klub yang dikaitkan dengan Piatek untuk saat ini, namun diketahui belum ada tawaran resmi yang dilayangkan oleh klub-klub tersebut kepada Genoa terkait Piatek.

Genoa sejatinya diyakini tidak ingin kehilangan Piatek setidaknya hingga akhir musim nanti. Meski demikian, pihak klub bisa saja berubah pikiran andai manajemen Real Madrid datang dengan membawa tawaran yang menggiurkan untuk Genoa agar bisa memboyong Piatek ke Spanyol di bulan Januari ini.

Crouch Sebut Arnautovic Cocok Untuk MU

Mantan penyerang Liverpool, Peter Crouch menyarankan agar Manchester United merekrut Marko Arnautovic dari West Ham United di bursa transfer musim dingin ini.

Belakangan ini Setan Merah memang tengah dikaitkan dengan beberapa nama yang berposisi di sektor depan untuk memperkuat skuat mereka. Hal itu tak lepas dari performa inkonsisten yang ditunjukkan oleh dua penyerang United saat ini yakni Alexis Sanchez dan Romelu Lukaku.

Melihat hal itu, Crouch mmeberi saran kepada United untuk memboyong Arnautovic di bulan Januari ini. Penyerang jangkung itu menilai bahwa Arnautovic akan menjadi tambahan yang sempurna untuk mengisi sektor lini depan United nantinya.

“Saya selalu merasa bahwa Marko Arnautovic suatu hari nanti akan bermain untuk Manchester United. Saya kira ia akan menampilkan hal yang sempurna di Old Trafford untuk United,” buka Crouch.

“Mungkin akan ada banyak pihak yang menertawakan pernyataan dari saya. Akan tetapi, Anda harus percaya bahwa Marko memiliki hal-hal yang sangat luar biasa. Ia memang memiliki masalah terkait tempramennya dalam permainan. Saya kira mungkin itulah satu-satunya hal yang mambuat enam klub besar Liga Inggris masih enggan merekrutnya sampai saat ini,” tambahnya.

“Keputusan dirinya untuk bergabung bersama dengan West Ham United menghadirkan berkah tersendiri untuknya. Bersama West Ham ia menjadi pemain andalan di timnya dan selalu bermain di tim utama seperti yang selalu ia inginkan. Meski selalu mendapatkan tekanan, namun ia selalu bisa mengatasi tekanan untuk berada di posisi tersebut,” tutup mantan penyerang tim nasional Inggris tersebut.

Muller Dipastikan Absen Dalam Dua Laga Kontra Liverpool

Bayern Munich dipastikan tidak akan diperkuat salah satu pemain andalan mereka yakni Thomas Muller dalam laga dua leg menghadapi Liverpool di babak 16 besar Liga Champions musim ini. Kepastikan itu didapatkan setelah sang pemain dijatuhi larangan tampil dalam dua laga oleh UEFA.

Sanksi ini dijatuhi UEFA kepada Muller menyusul kartu merah yang diterima oleh penyerang asal Jerman itu di pertandingan terakhir melawan Ajax Amsterdam di fase grup yang berakhir dengan skor imbang 3-3. Kala itu Muller diusir dari lapangan karena mengangkat kaki terlalu tinggi hingga mengenai kepala penggawa Ajax, Nicolas Tagliafico.

Usai laga tersebut berakhir, Muller langsung menyampaikan permintaan maaf kepada Tagliafico dan mengaku bahwa dirinya sama sekali tidak sengaja untuk melakukan hal tersebut.

“Saya minta maaf kepada Tagliafico. Saya sama sekali tidak memiliki maksud untuk melakukan hal tersebut dan saya berharap agar ia bisa segera sembuh,” ucap Muller kala itu.

Meski demikian, UEFA akhirnya tetap mengambil keputusan untuk memberi sanksi lebih kepada pemain berusia 29 tahun itu. Skors ini sekaligus memastikan Muller tidak akan ambil bagian kala menjalani laga leg pertama di Anfield maupun saat leg kedua yang akan berlangsung di Allianz Arena.

Absennya Muller tentu menjadi kerugian besar bagi Bayern karena akan kehilangan daya dobrak mereka di lini depan. Tak hanya Bayern yang akan kehilangan pilar utama mereka di pertandingan leg pertama yang akan digelar tanggal 19 Februari itu. Liverpool yang saat ini berstatus sebagai pemuncak klasemen sementara Premier League juga tidak akan bisa tampil dengan skuat terbaik mereka karena Virgil van Dijk juga harus absen akibat akumulasi kartu kuning.

Selain menjatuhi hukuman kepada Muller, UEFA juga memberikan denda sebesar 8 ribu Euro kepada Bayern akibat ulah suporter mereka yang menyalakan kembang api dan cerawat dalam laga kontra Ajax tersebut.

Pandangan Tuchel Terkait Ousmane Dembele

Thomas Tuchel yang saat ini dipercaya membesut klub kaya Prancis, Paris Saint-Germain tanpa ragu mengakui bahwa Ousmane Dembele merupakan pemain yang memiliki potensi yang sangat luar biasa. Namun Tuchel juga mengaku bahwa Dembele memiliki karakter yang sedikit berbeda yang ia sebut dengan sedikit gila.

Dembele memang bukan pemain yang asing lagi bagi Tuchel setelah keduanya sempat bekerja sama kala berada di Borussia Dortmund di musim 2016/2017 lalu. Bersama Dortmund, Dembele sukses menjelma menjadi salah satu pemain bintang klub asal Jerman tersebut. Hal itu memaksa Barcelona harus mengeluarkan dana mencapai 105 juta Euro kala memboyong dirinya ke Camp Nou di musim panas tahun 2017 lalu.

Usai berseragam Barcelona, pemain asal Prancis itu beberapa kali membuat ulah dengan terlambat menjalani sesi latihan. Meski sering berulah, pemain berusia 21 tahun itu selalu menunjukkan performa impresif ketika berada di atas lapangan. Hal itu terbukti dari torehan sepuluh gol serta lima assist yang ia sumbangkan kepada Blaugrana dalam 23 pertandingan yang ia jalani di semua kompetisi musim ini.

Meski karir Dembele tidak selalu mulus bersama dengan Barcelona, namun Tuchel tetap memberikan pujian kepada mantan anak asuhnya tersebut dengan menyebut bahwa Dembele merupakan pemain penuh talenta dan memiliki potensi yang luar biasa besar.

“Ia salah satu pemain yang sangat luar biasa. Sebelumnya saya bisa menghabiskan waktu selama seharian untuk melihat skill ajaib yang kerap ia tunjukkan di sesi latihan,” ucap Tuchel.

“Ia bocah dengan kepribadian yang sangat baik tapi bisa sedikit gila. Ia sering tertawa tapi juga bisa saja langsung mengobrol dengan serius. Anda tak akan merasa bosan jika bersama dengan dirinya,” tambahnya.

“Saat saya pertama kali terlibat pembicaraan dengan dirinya, ia mengaku bahwa ingin memperkuat Barcelona. Ia telah berada di tempat yang ia inginkan saat ini. Hal itu menunjukkan ia bisa mencapai level tertinggi dalam karir sepakbolanya, namun semua itu hanya bisa ia lakukan bila ia terus fokus untuk meningkatkan kemampuan dirinya setiap hari,” tutup Tuchel.